Pour passer à l’énergie renouvelable, il vous faudra combler votre équipement, notamment en installant un convertisseur électrique. En effet, les installations éoliennes et photovoltaïques produisent un courant stocké dans des batteries 12, 24 ou 48v. Pour faire fonctionner vos appareils domestiques, il faudra convertir ce courant continu en un courant alternatif de 220v. Focus sur le sujet.

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Adaptateur, transformateur, convertisseur électrique, comment s’y retrouver ?

Il est vrai que pour la majorité des gens, ces notions semblent désigner la même chose. Pourtant, il s’agit d’appareils tout à fait différents, avec des fonctions distinctes. Sans entrer dans les détails techniques, voici comment les distinguer.

  • L’adaptateur électrique : tel que son nom l’indique, c’est un accessoire permettant d’obtenir la tension adéquate pour un équipement. En France, la norme électrique prévoit une tension de 220v alors qu’en Amérique du nord, la norme est de 120v, d’où l’intérêt d’utiliser un boîtier adaptateur électrique pour connecter un appareil qui voyage avec vous. L’adaptateur électrique est installé sur une prise électrique.
  • Le convertisseur électrique désigne un appareil plus imposant qui permet de moduler un courant électrique continu en un courant électrique alternatif. Il est essentiellement nécessaire pour passer d’un courant de batterie à un courant de 220v. Le convertisseur électrique est installé à la source et avant le tableau électrique qui distribue l’électricité dans toute la maison.
  • Le transformateur électrique est une installation dont la mission est de modifier les tensions et intensités d’une source électrique. Il est notamment nécessaire pour convertir une ligne haute tension en une ligne domestique.

Remarque : il existe également des petits convertisseurs qui peuvent être connectés à un allume-cigare pour pouvoir utiliser un appareil 220v en voiture.

Convertisseur électrique : caractéristiques et types

Tous les convertisseurs électriques ont tous à peu près le même aspect. C’est de l’intérieur qu’ils diffèrent.

Aspect du convertisseur électrique

Le convertisseur électrique est facile à reconnaître. Il s’agit d’un boîtier rectangulaire, généralement en plastique ou en alu. L’une des extrémités disposent de câbles destinés à être reliés à la source d’énergie, prise ou batterie. L’autre est équipée d’une ou de plusieurs prises de sortie. Le convertisseur dispose d’une fente de ventilation qui permet de refroidir le transformateur du convertisseur électrique. Les plus gros modèles sont équipés de ventilateur mécanique.

Précision : le convertisseur électrique est souvent appelé onduleur. En réalité, un onduleur dispose d’une batterie intégrée qui lui permet d’être autonome, utile notamment en cas de coupure de courant.

Les différents types de convertisseur électrique

Il existe deux grandes familles de convertisseur électrique : le convertisseur pur sinus et le convertisseur pseudo sinus.

  • Convertisseur électrique pur sinus : c’est le convertisseur électrique qui délivre le courant électrique le plus stable. Il convient à tous les types d’appareil et est particulièrement indiqué pour les écrans plats, four électrique et appareils à moteurs.
  • Convertisseur électrique pseudo sinus : également appelé convertisseur quasi sinus, fournit un courant électrique moins stable. Il risque d’endommager certains appareils qui nécessitent un courant continu comme les appareils cités ci-dessus.

À​ éviter : il existe un autre type de convertisseur électrique dit à onde carrée qui fournit un courant électrique de qualité très médiocre, à éviter sauf pour des besoins ponctuels et pour de petites installations.

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Choix du convertisseur électrique

Le choix d’un convertisseur électrique dépend de l’installation qu’il est censé alimenter. C’est la puissance qui va déterminer le choix du modèle de convertisseur dont vous aurez besoin. Faites également attention à la tension d’entrée pour éviter d’abîmer votre convertisseur.

La tension d’entrée

Il est important de choisir un convertisseur électrique en fonction de la source d’alimentation que vous désirez convertir. Le choix dépendra de la tension délivrée par la ou les batteries. Cette tension peut être de 12v, de 24v ou de 48v. Choisissez donc votre convertisseur en fonction de cette donnée. Les convertisseurs électriques délivrent une tension de 220-230v.

Remarque : un convertisseur électrique 24v peut être alimenté par deux batteries de 12v connectées en série.

La puissance du convertisseur électrique

C’est un autre critère important à prendre en compte pour choisir le convertisseur électrique à installer chez vous. La puissance du convertisseur doit être capable de supporter les équipements qu’il devra alimenter. La puissance d’un convertisseur va de 50W à 2 500W. Pour déterminer la puissance que doit avoir votre convertisseur électrique, additionnez la puissance des appareils à connecter au convertisseur en tenant compte d’une marge de 10 ou 20 %.

Important : pour une installation à alimenter intégrant un appareil à moteur, il faudra prendre en compte la puissance de crête, c’est-à-dire la puissance nécessaire pour démarrer le moteur. Un frigo de 150W nécessite environ 500W pour son démarrage.

Prix des convertisseurs électriques

Le prix des convertisseurs électriques variera en fonction des caractéristiques de l’appareil. De façon générale, c’est la puissance qui va déterminer le prix d’un convertisseur électrique.

  • Convertisseur électrique 12v/220v de 300W : à partir de 35 €,
  • Convertisseur 12v/220v de 500W : à partir de 50 €,
  • Convertisseur 12v/220v de 1 000W : à partir de 100 €,
  • Convertisseur 12v/220v de 2 000W : à partir de 150 €.

Les convertisseurs électriques pur sinus sont les plus performants, mais également les plus onéreux. Les convertisseurs pseudo sinus offrent un rapport qualité/prix relativement acceptable.

Conseils d’installation

Il n’est pas bien difficile d’installer un convertisseur électrique. Prenez le temps de bien lire la notice qui accompagne le produit et respectez toutes les prescriptions du fabricant. Toutefois, pour des installations plus complexes, tel qu’un convertisseur alimentant tout le réseau domestique, il est préférable de faire appel à un professionnel, que cela soit pour réaliser toutes les connexions que pour vous conseiller sur le choix du convertisseur à acheter. Visitez cette page pour trouver un électricien pas cher.